leatherback-sea-turtles-biography

Die Lederschildkröte, auch Lautenschildkröte genannt, ist die größte aller lebenden Schildkröten und ein bemerkenswertes Relikt der Artenvielfalt im Meer. Die Lebensreise dieser großartigen Kreatur ist eine epische Geschichte über Überleben, Migration und Anpassung, die sich über Millionen von Jahren und unzählige Ozeane erstreckt.

Die Lederschildkröte verstehen

Die Lederschildkröte (Dermochelys coriacea), oft auch Lautenschildkröte oder einfach Lautenschildkröte genannt, ist ein einzigartiges Mitglied der Schildkrötenfamilie Cheloniidae. Mit einer Länge von bis zu 1,8 Metern (5 Fuß 11 Zoll) und einem Gewicht von 500 Kilogramm (1.100 Pfund) hält sie den Rekord als größte lebende Schildkröte und schwerstes Nicht-Krokodil-Reptil.

Die Lederschildkröte unterscheidet sich von anderen modernen Meeresschildkröten dadurch, dass sie keinen knöchernen Panzer besitzt. Stattdessen verfügt es über einen Panzer, der mit öligem Fleisch und einer flexiblen, lederähnlichen Haut bedeckt ist, was ihm den Namen „Lederrücken“ verleiht.

Eine Baby-Leder-Meeresschildkröte

BILDQUELLE

Die Entwicklung der Lederschildkröte

Die Lederschildkröte ist die einzige lebende Art der Gattung Dermochelys und der Familie Dermochelyidae. Seine Gattung Dermochelys enthält das einzige noch existierende Mitglied der Familie Dermochelyidae. Diese Art wurde erstmals 1761 von Domenico Agostino Vandelli als Testudo coriacea benannt. Im Jahr 1816 führte der französische Zoologe Henri Blainville den Begriff Dermochelys ein. Der Lederrücken wurde dann in Dermochelys coriacea umklassifiziert.

Anatomie und Physiologie der Lederschildkröte

Kleine Baby-Lederschildkröte

Die Lederschildkröte ist perfekt an ihren Lebensstil im Meer angepasst. Sein Körper ist hydrodynamisch und ähnelt einer großen Tropfenform. Ein Paar robuster Vorderflossen treibt die Schildkröten durch das Wasser, wobei beiden Flossenpaaren die Krallen fehlen. Die Flossen der Lederschildkröte sind im Verhältnis zu ihrem Körper die größten aller heute lebenden Meeresschildkröten.

Das auffälligste Merkmal der Schildkröte ist das Fehlen eines knöchernen Panzers. Stattdessen hat es eine dicke, ledrige Haut mit darin eingebetteten winzigen Osteodermen. Sieben ausgeprägte Grate erheben sich vom Panzer und kreuzen sich vom kranialen zum kaudalen Rand des Rückens der Schildkröte. Lederrücken sind unter den Reptilien insofern einzigartig, als ihren Schuppen β-Keratin fehlt.

Die Verbreitung der Lederschildkröte

Wohnort der Lederschildkröte

Die Lederschildkröte ist eine kosmopolitische Art mit einem weltweiten Verbreitungsgebiet. Von allen existierenden Meeresschildkrötenarten ist D. coriacea am weitesten verbreitet und reicht bis nach Alaska und Norwegen im Norden und bis zum Kap Agulhas in Afrika und bis zur südlichsten Spitze Neuseelands.

Ökologie und Lebensgeschichte der Lederschildkröte

Lebensraum

Lederschildkröten leben hauptsächlich im offenen Ozean. Wissenschaftler haben eine Lederschildkröte aufgespürt, die auf einer 20.000 km (12.000 Meilen) langen Nahrungssuche über 647 Tage vom Strand von Jen Womom an der Küste von West-Papua, Indonesien, bis zur Küste der Vereinigten Staaten schwamm. Dieses ständige Schwimmen erzeugt Muskelwärme. In Verbindung mit ihren Gegenstromwärmetauschern, der isolierenden Fettabdeckung und ihrer großen Größe sind Lederrücken in der Lage, hohe Temperaturunterschiede im Vergleich zum umgebenden Wasser aufrechtzuerhalten.

Ernährungsgewohnheiten

Jagd auf Meeresschildkröten

Die Coriacea-Schildkröten ernähren sich fast ausschließlich von Quallen. Aufgrund ihrer obligatorischen Nahrungsaufnahme tragen Lederrücken zur Kontrolle der Quallenpopulationen bei. Lederrücken ernähren sich auch von anderen Weichkörperorganismen wie Manteltieren (Salpen und Pyrosomas) und Kopffüßern. Es wird auch angenommen, dass sie sich von kleinen Krebstieren, Fischen, Seeigeln und Schnecken ernähren.

Lebensdauer

Die Lebensdauer der Lederschildkröte ist nicht vollständig bekannt. In einigen Berichten wird von „30 Jahren oder mehr“ die Rede, in anderen von „50 Jahren oder mehr“. Obere Schätzungen liegen sogar bei über 100 Jahren. Ihr Leben ist fast so lang wie unseres!

Ihre Bedeutung für den Menschen

Baby-Leder-Meeresschildkröte-in-Menschenhand

Lederschildkröten haben ein gemischtes Verhältnis zum Menschen. Menschen auf der ganzen Welt ernten immer noch Eier von Meeresschildkröten. In Südostasien hat die Eierernte in Ländern wie Thailand und Malaysia zu einem nahezu vollständigen Zusammenbruch der lokalen Brutpopulationen geführt. Im Gegensatz dazu sind Lederrücken auch wichtige Raubtiere von Quallen, was dazu beiträgt, die Populationen unter Kontrolle zu halten. Dies ist für den Menschen von Bedeutung, da die Nahrung von Quallen größtenteils aus Fischlarven besteht, deren erwachsene Tiere von Menschen kommerziell gefischt werden.

Kulturelle Bedeutung

Für die Seri-Stämme

Die Lederschildkröte hat für verschiedene Stämme weltweit einen bedeutenden kulturellen Wert. Beispielsweise betrachten die Seri aus dem mexikanischen Bundesstaat Sonora die Lederschildkröte als einen ihrer fünf Hauptschöpfer. Das Volk der Seri hat im Laufe der Jahre den drastischen Rückgang seiner Tierwelt bemerkt und eine Naturschutzbewegung gegründet, um dem entgegenzuwirken.

Ihre gemeinsame Symbolik

Bei der Lederschildkröte handelt es sich tatsächlich um eine Meeresschildkröte. Aus spiritueller Sicht symbolisiert die Meeresschildkröte Langlebigkeit, Geduld, Weisheit und Ausdauer . Langlebigkeit: Sie haben eine unglaublich lange Lebensdauer und können daher eine Inspiration für Sie sein, wenn Sie sich eine längere Lebenserwartung wünschen. Für Geduld und Weisheit: Meeresschildkröten haben einen sanften Charakter und langsame Bewegungen, die sowohl Geduld als auch weise Weisheit anregen. Um diesen Eigenschaften gerecht zu werden, neigen Menschen oft dazu, Schmuck zu tragen, der ihr Image symbolisiert. Ein sehr beliebtes Beispiel wäre das unwiderstehliche Meeresschildkröten-Armband .

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Schutz der Lederschildkröte

Lederschildkröten sind zahlreichen vom Menschen ausgehenden Bedrohungen ausgesetzt. Einige werden direkt wegen ihres Fleisches in der Subsistenzfischerei gefangen. An Orten wie Südostasien werden Nester von Menschen geplündert. Sowohl chemische als auch physikalische Verschmutzungen können ebenfalls tödlich sein. Viele Schildkröten sterben an Malabsorption und Darmverschluss nach dem Verzehr von Luftballons und Plastiktüten, die ihrer Quallen-Beute ähneln.

Globale Initiativen zum Schutz der Tierwelt

Die Coriacea ist im CITES-Anhang I aufgeführt, was den Export/Import dieser Art (einschließlich Teilen) illegal macht. Es wurde von der Zoological Society of London als EDGE-Art gelistet. Die Meeresspezies ist in der Roten Liste gefährdeter Arten der IUCN als VU (gefährdet) aufgeführt.

    Nationale und lokale Initiativen zum Naturschutz

    Kleine Meeresschildkröte am Strand

    In den Vereinigten Staaten wurde sie 1970 als gefährdete Art eingestuft. Mit der Verabschiedung des Endangered Species Act von 1973 wurde ihr Status bestätigt. Im Jahr 2012 hat die National Oceanic and Atmospheric Administration 41.914 Quadratmeilen des Pazifischen Ozeans entlang Kalifornien, Oregon und Washington als „kritischen Lebensraum“ ausgewiesen.

    In Kanada machte das Species at Risk Act die Ausbeutung der Art in kanadischen Gewässern illegal. Das Committee on the Status of Endangered Wildlife in Kanada stufte es als gefährdet ein.

    Mehrere karibische Länder starteten Naturschutzprogramme, deren Schwerpunkt auf der Nutzung von Ökotourismus lag, um auf die Notlage des Lederrückens aufmerksam zu machen. Das Earthwatch Institute, eine globale gemeinnützige Organisation, die gemeinsam mit Wissenschaftlern wichtige Umweltforschungen zu Wildtieren durchführt, hat ein Programm mit dem Titel „Trinidads Lederschildkröten“ ins Leben gerufen. Ziel dieses Programms ist es, die größte Schildkröte der Welt am Matura Beach in Trinidad vor dem Aussterben zu bewahren.

    Unsere letzten Worte...

    D ie Lederschildkröte, der sanfte Riese unseres Ozeans, steht in ihrem Kampf ums Überleben vor zahlreichen Herausforderungen. Angesichts der anhaltenden globalen und lokalen Schutzbemühungen gibt es jedoch Hoffnung für dieses Meerestier. Unser Verständnis und unsere Wertschätzung seiner Biologie, Ökologie und Bedeutung für unser Ökosystem werden eine entscheidende Rolle bei der Sicherung seines Fortbestands spielen. Schließlich ist eine Welt, in der die Lederschildkröte gedeiht, eine gesündere und ausgeglichenere Welt für uns alle.

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